越来越热的眼镜,苹果为什么不做

Hi,这里是昨晚「潘乱 x 张鹏」周三档直播栏目「今夜科技谈」的精华回放~

趁着「苹果发布会」的热乎劲儿~这周我们也特别邀请李楠(前魅蓝总裁,Angrymiao 创始人)连麦,一起聊聊这次「十三香不香和为何眼镜没出现」😂同时在其他品牌纷纷进入眼镜赛道之时,梳理下智能眼镜的历史和未来。

01

苹果发布会:「十三」香不香,眼镜为何没来?

李楠

划重点

用一个词来形容苹果这次的发布会,可能就是「无聊」。
iPhone 13 Pro 带来了更好的续航、翻倍的容量、最高 120 赫兹的自适应高刷新率,一切都很中规中矩。要知道,雷蛇在 4 年前的 Razor Phone 1 上,就已经实现了 120 赫兹的高刷新率。
但这符合苹果一贯的作风——关注真正使用中的用户体验,而不是取悦用户的购买欲望;追求长期价值,而不是在短期内追求利益最大化。更长的续航一定可以让你的使用体验更舒心;容量翻倍而没有涨价,等于是变相降价了;高刷新率也是众望所归……这些升级对于驱动购买来说可能比较弱,但它确实可以让你的日常使用体验更好。
打个不太恰当的比方,苹果更像是「大家闺秀」,而对面一众安卓阵营的厂商,可能就是「走红毯的戏子」。
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相比上一代,iPhone 13 Pro (MAX) 支持了最高 120 赫兹的高刷新率,搭载全新的 A15 处理器,续航时间长了 1.5(2.5)小时;同时存储容量翻倍,最低 128 GB 起,最高支持 1 TB|图片来源:Apple

 
但作为一场「苹果发布会」来说,它缺少惊喜。掌舵人的风格确实会影响一家公司的基因。当下的苹果就像是库克本人,每天 4 点起床,9 点休息,按部就班地工作、生活、锻炼身体。他实用又可靠,能切实地帮你解决问题,但不会给你什么惊喜。
回顾乔布斯时代的发布会,无论是他从信封中掏出第一代的 Macbook Air 还是初代 iPhone 颠覆式的触摸屏交互逻辑,我们总能找到惊喜时刻。这是乔布斯的风格,做一行就颠覆一行。iPod 颠覆了唱片行业,iPhone 颠覆了功能机,而经典的「One More Thing」环节,即使观众的预期再高,也总能超出他们的想象。
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2008年,乔布斯从信封中掏出第一代 Macbook Air。很长一段时间内,MBA 都是世界上最薄的笔记本电脑|图片来源:Apple
 
今年是库克执掌苹果的第十年。这十年中,库克一点点补足了乔布斯画下的蓝图,苹果也成为了史上第一家市值超过 2 万亿美元的公司。但以一个「伟大的 CEO」来说,他还缺少一个所谓的「颠覆性时刻」。
Apple Watch 可以看作库克的一次尝试。作为智能手表,Apple Watch 已经足够优秀,2019 年 Apple Watch 的出货量甚至超过了所有瑞士品牌手表的销量总额。但 Apple Watch 始终还是一个依附于手机的辅助设备,如果拿下一代计算平台的标准来要求它,那还远远不合格。
AR 眼镜可能是库克手里的下一张王牌。「AR 将是核心技术」「AR 将和智能手机一样具有开创性」「苹果打造史上最大的 AR 平台」……近 5 年来,库克不下 15 次在公开场合表达对 AR 的喜爱。从公开的专利文件来看,苹果在 AR 领域的探索已经超过了 10 年。
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苹果的第一个 AR 专利,是 2009 年为 iPod Nano 设计的「头戴显示屏幕」,能够将图像投影到设备的玻璃显示屏上|图片来源:patentlyapple
 
但 AR 眼镜迟迟没有发布,很显然,苹果在研发上遭遇了瓶颈。著名分析师郭明錤在今年 1 月就预测过,苹果的首款 AR 头显设备会在 2021 年发布。但到了 3 月份,他将预测时间改成了「2022 年中期」。实际上,早在 2019 年,科技媒体 DigitalTimes 就报导过,苹果已经解散了负责研发 AR 眼镜的团队。根据领英资料显示,团队负责人 Avi Barzeev 也在 2019 年 2 月离开了苹果。
这背后的本质可能是,苹果选择的技术路径——AR,搞不好是错误的,这就要提到另外两个和 AR 相近的概念 VR 和 MR。
AR(Augmented Reality,增强现实)强调的是虚拟世界和现实世界的交互。但现实世界有非常多的不确定性,虚实之间的交互需要非常强大的实时计算能力。同时作为一个可穿戴设备,AR 眼镜对便携性有非常高的要求。如何在算力和能耗间找到平衡点,尤其当苹果把 VR 作为下一代计算平台来研发时,是一个必须解决的难题。
而相对来说,由于 VR(Vitual Reality,虚拟现实)是完全由程序员构建的虚拟世界,一切元素都更加可控,实际上硬件本身虽然也有技术难度,但是相对AR明显更低。
MR(Mixed Reality,混合现实)则是虚拟世界和现实世界混合的终极形态,VR 和 AR 的终点。VR、AR,MR,本质上是一个技术发展的顺序问题。在通往 MR 的实现路径中,苹果选择难度更高的 AR,而它的竞争对手 Facebook,选择了技术更加接近成熟的 VR。
「先抱住能保住的一只脚,再争取另外一只」,这可能是 Facebook 坚持 AR 路线的心理。作为一家硬件公司,苹果一直掌握了终端设备的话语权,这就让以软件起家的 Facebook 在竞争中非常被动。最好的例子就是苹果在去年更新的隐私政策,极大地打击了 Facebook 的个性化广告推荐业务。要知道,Facebook 超过 98% 的收入都来自广告业务。
2014 年,Facebook 收购了 AR 领域的头部公司 Oculus。时至今日,在所有的 VR 设备中,Oculus 的硬件以 58% 的市场份额占据了绝对第一,1/3 的 Oculus 游戏收入超过了 100 万美元,6 款游戏超 1000 万美元。
还有一个值得关注的数字是,所有 VR 设备的出货量即将逼近 1000 万台。这个数字和当年 iPhone 3G 的销量大致相当。那是 2008 年,距离苹果推出真正结束功能机时代的 iPhone 4,还有 2-3 年时间。这是资本看好 VR 市场的一个重要原因。
关于苹果和 Facebook 技术路径的选择,看似是竞争对手的差异化,但从另一个角度来说,这其实是两代人不同的选择。
扎克伯格今年 37 岁,而库克是 60 岁。一个规范的老头,凡事追求精细化管理的供应链大师,他对未来世界的想象,可能就是将互联网数据智能和图像识别能力融入的日常生活中。他并不想改变太多已有的现实世界,所以 AR 就是一个优先选择。
而一个年轻人,他的想法可能是:「我为什么一定要出门逛商场,我能不能在家里戴一个眼镜,就直接逛商场?」这就非常接近当下火热的「元宇宙」概念,实际上,VR 就是与元宇宙强烈相关的。扎克伯克就曾经戴上 VR 眼镜,在虚拟世界里,接受了美国电视台 CBS 记者的专访。
眼下,VR 已经验证了商业化的可能性,苹果面对的难题是 AR 迟迟不能成熟。但当 VR 的生态先起来后,可能会把 AR 作为一种技术运用进去,最终通向 MR,这样苹果就在下一代计算平台上被别人抢了先手。所以现在有传闻苹果也在做 VR 路线,这也可能是苹果如此看重眼镜、很早布局,但迟迟不能放出来的一个原因。
02

如果苹果不做,小米智能眼镜怎么理解

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就在苹果发布会的前一天,小米发布了一款智能眼镜。它通过 MicroLED 光波导显像技术,就可以实现信息显示、通话、导航、拍照、翻译等功能。
这不是智能眼镜第一次出现在大众面前,早在 2012 年,谷歌就发布了自己的智能眼镜 Google Glass。
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Google Glass 可以实现很多智能手机的功能,比如通话,收发信息,拍照,查看地图等等|图片来源:WIRED
 
在当时看来,这款眼镜是一款划时代的科技产品,但它的商业化过程并不顺利。初代 Google Glass 的售价不仅高达 1500 美元,还存在应用缺乏、佩戴难受,甚至隐私侵犯这样的问题。诸多问题使得谷歌眼镜成为了一个「概念成功,市场失败」的项目,最终谷歌在 2015 年停止了 Google Glass 的开发。
智能眼镜赛道崛起之初,市场普遍看好其潜力,认为智能眼镜有取代智能手机的潜力。市场的逻辑是,「移动的战胜不可移动的,可穿戴的战胜不可穿戴的」。换句话说,功能相同的硬件设备,便携性越高,竞争优势越大。例如智能手机就在一定程度上取代了个人电脑。原因就在于,由于性能的提升,许多原先只能由个人电脑完成的功能已经可以由智能手机来实现,而且手机比电脑更加便携,使用门槛更低。
但事实是,Google Glass 并没有成功取代智能手机。Google Glass 的失败,在于谷歌做眼镜的方式出现了错误——谷歌使用了互联网思维去做了眼镜。
互联网思维设计产品并不依赖技术本身的进步,它本质是在既有现实的基础上找到新场景,再投入资本加以改变。以网约车为例,滴滴就构建一个「共享汽车」的场景,并且持续烧钱,最终实现这个场景。
但智能眼镜本质是一个硬件产品,设计一个硬件产品时,公司必须首先从技术和供应链出发,第二步才是找到使用场景,然后逐渐颠覆场景。这是一个漫长的过程,需要技术的进步,也需要供应链的支持。
谷歌设计 Google Glass 时,就预先瞄向了一个「下一代个人计算平台」的场景。或许在立项之初,脱离技术时代的场景设想,就注定了Google Glass 的失败。
谷歌之后,社交公司 Snap 也发布了自己的智能眼镜 Spectacles。它完全走向了另一个极端,只加上摄像头和社交分享,做了个彻底的功能机。最终 Spectacles 的结局也与 Google Glass 相同,只售出了 15 万件左右,Snap 损失近四千万美元。
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小米智能眼镜演示|图片来源:小米
 
「不务正业」做智能眼镜的公司不止 Snap 一家,另外一家传统音响 Bose 也参与了智能眼镜这个赛道。不过 Bose 的智能眼镜更像是一个集成了蓝牙功能的普通墨镜,仍要连接手机使用,Bose 的这款眼镜离人们预期的智能眼镜距离还比较遥远。
至于小米的智能眼镜,小米在宣发中特意强调了这款眼镜「不是手机的第二块屏幕,而是独立操作的全新智能终端」。但小米眼镜还不是真正意义上的 AR,其本质还是辅助性质的显示设备,并没有空间感知能力。
今天 AR 眼镜的核心问题,还是显示技术还有瓶颈,算力和能耗无法兼顾。业界普遍认为用户能承受的极限是 100 克,低于 50 克才是比较合理的重量。这是普遍困扰业界的一个难题。
小米眼镜虽然距离正式发售还需要时间,但算是迈出了智能眼镜的新一步,那就是可以脱离手机独立存在。这意味着眼镜成为了一个独立的产品,而非一个手机的依附。即使今天这个眼镜也还还远不够完美,跟 AR 眼镜也不是一个概念,但类似这样的智能眼镜可能会打开一些市场的需求,算是成长为「下一代个人计算平台」的一级台阶。
        

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