为了让老年人也能愉快网上冲浪,APP们可以做哪些努力?

作为“网络原住民”,年轻人似乎早已经习惯了现有的上网方式。两指一划、左右翻动、轻轻一点,双击、长按、拖动……简单的操作,就能从几寸大小的屏幕中窥见浩瀚的赛博海洋。

 

但你有没有想过,这些“习以为常”的存在,或许只因为我们是互联网服务的主流消费人群,各种APP的设计与规划,都围绕我们量身打造,我们的使用才会如此顺畅和自然。

 

但如果我们不再是“主流”,比如步入老年阶段,还能愉快地网上冲浪吗 ?本期全媒派(ID:quanmeipai)带来汇编文章,从老年人的上网体验出发,探讨当前老年人使用应用程序遇到的问题以及应用程序该如何更好地服务老年群体。

 

为了让老年人也能愉快网上冲浪,APP们可以做哪些努力?

图片来源:视觉中国

 

为了让老年人也能愉快网上冲浪,APP们可以做哪些努力?

老年人也上网,但“我们不一样”

 

一个显而易见的事实是,智能手机的拥有量正在快速上升。根据皮尤研究中心(Pew Research Center)在2021年的一项最新调查数据,85%的美国人都拥有智能手机。但我们可能没意识到,不仅仅是年轻一代,老年人也早已经成为智能手机的频繁使用者,而且所占的比例比想象中更高。

 

同样是皮尤研究中心在2017年的一项对手机使用状况的报告显示,近四分之三(74%)的50-64岁的中老年人拥有一部智能手机。这还只是2017年的数据,随着这两年技术普及化和人口老龄化程度进一步加深,这个数字也有了不小的提升。

 

老年人确实涌向了我们常见的互联网平台。以Facebook为例,学者T.Nef等人(2013)的一项研究发现,50岁以上的人群是Facebook上速度增长最快的用户群体。

 

为了让老年人也能愉快网上冲浪,APP们可以做哪些努力?

图片来源:公众号提供

 

在美国,每天都有1万人步入65岁。但老年人并不是大多数人刻板印象中的、拒绝接受新事物的同质化群体,他们也有充满活力的目标和愿望。

 

许多老年人都是典型的智能手机用户,他们熟稔于在手机上收发电子邮件,通过通讯软件与朋友和亲人保持联系,甚至是刷短视频、玩游戏。尽管如此,老年人在使用智能手机时仍然面临着一些独特的挑战,因为随着年龄的增长,身体条件和认知能力会不可避免地发生变化。

 

这些变化主要体现为,视觉、听觉和本体协调能力的下降。

 

首先是视觉的退化。视力的退化是衰老的一部分,由于年龄的增长,老年人的视力不再清晰,使得阅读手机上的内容变得困难。40岁以上的人很容易出现老花眼,小字号文本的阅读成为一种挑战。而色觉,也就是区分颜色的能力,也会随着年龄的增长而衰退,这使得老年人在令人眼花缭乱的界面上更难准确操作。

 

根据媒体报道,70多岁的老年人经常会出现蓝黄光谱的色觉问题,也就是我们常称的“色盲”。如果一个APP以颜色作为功能或操作界面的重要区分元素,那么老年人使用这一应用的难度会大大上升。

 

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图片来源:公众号提供

 

其次是听力的退化。听力损伤在老年人群体中非常常见,在美国,65岁至74岁的人群中有三分之一处于听力损失的状态中,并且往往是双耳。这意味着,许多老年人可能听不到应用程序通知用户时发出的声音,比如新消息提醒音或闹铃、警报声。

 

第三点是本体感知和协调能力的变化。手眼协调能力会随着年龄增长发生改变,圣路易斯华盛顿大学一项有关“广域注意力参考框架”的研究表明,与年轻人相比,老年人对其身体周围空间的心理表述能力会退化,因此老年人容易在规划自身行动方面可能出现问题。比如,年轻人倾向于使用以手为中心的参考框架,而老年人则倾向采用以身体为中心的参考框架。这意味着他们指向或点击屏幕需要更长的时间。

 

随着越来越多的老年人依赖智能手机进行交流、娱乐,同样,也有越来越多的成年人正在步入老年阶段、成为智能手机的老年使用者,APP的开发人员在设计APP时必须考虑到这些因素,让老年用户与APP的互动更加便捷。

 

为了让老年人也能愉快网上冲浪,APP们可以做哪些努力?

APP的开发者们怎么做?

 

那么,如何让老年用户与APP的互动更容易?

 

为了照顾老年人的视力问题,要为老年用户提供大字号的选项,可以动态调整字号,这样不管是浏览器、操作系统或者是第三方无障碍工具都能基于需求来增加文字的大小。

 

按钮、描述等等任何需要阅读或点击互动的东西也应该按比例放大。目前,Facebook、Twitter等典型的社交媒体产品都提供了大字号显示的功能,iOS、Android等操作系统也从系统设置层面提供了类似选项。

 

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iOS和Android系统上的字体大小调节。

 

而界面的颜色应该受到重视,在面向老年人的网站和APP中,应适当增强色彩对比度,尤其是增加文字与背景之间的对比度。例如白色背景上的黑色文本就更容易阅读,但白色背景上的浅灰色文本就极难分辨。

 

在提示声音的选择方面,应该尽量使用老年人能够听清的声音,一种方法是允许用户自己选择他们喜欢的声音和音量级别。例如iPhone就允许用户为来电、应用程序通知和信息等不同类型的用途选择不同的提示声。

 

不要忽视手势。根据一项关于老年用户手势操作的研究,老年人在与APP进行交互时,能够使用与年轻用户相同的手指手势,只不过速度很慢。但速度并不是唯一需要考虑的事情,老年人往往很难将手势与不同功能联系起来。例如,一些老年人倾向于向上滚动以尝试访问上一页,而不是轻点后退按钮。因此,这要求开发者避免设计过于复杂的手势操作,而是将其限制为简单的手势,例如轻点或轻扫。

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图片来源:公众号提供

随着年龄的增长,老年人学习和适应新事物的能力也会降低,复杂的界面与操作流程,对老年人来说可能意味着极高的学习成本和记忆负担。虑到这一点,APP应该用最少的设计来防止老年人出现认知问题,避免复杂的功能和元素,避免屏幕充斥太多无关的内容。

 

但要求一些推出时间已久、相对成熟的APP精简界面非常困难,不少APP的做法是推出精简版。Google Go、YouTube Go、Facebook Lite都是常见应用在常规版本之外的轻量版,界面简单,操作简便,适合老年用户使用。2016年, Facebook Lite的月活跃用户数在9个月时间里就从0增长到1亿,一定程度上体现了这种用户需求的旺盛。

 

为了让老年人也能愉快网上冲浪,APP们可以做哪些努力?

Google Go、YouTube Go和Facebook Lite。

图片来源:Google Go、YouTube Go、Facebook Lite官网

 

当然也有一些其他的建议,比如版本更新时避免步子迈得太大,不要一下子改变太多东西,尤其是重要的导航元素,或者是常用的操作流程。

 

又比如,应确保任何地方都有易于理解的文字描述,让老年人理解每一个按钮的功能。当视频或音频的内容特别重要时,提供字幕也相当必要。不仅是老年人,许多人也经常处于这样的情况:他们想在不打扰周围人或不使用耳机的情况下获取视频或音频信息。

 

为了让老年人也能愉快网上冲浪,APP们可以做哪些努力?

 

为了让老年人也能愉快网上冲浪,APP们可以做哪些努力?

优化特殊人群上网体验,还可做更多

 

除了对已有的APP进行适老化改造,随着老年用户的需求越来越多元,一些专门为老年人设计的APP也开始大量出现。

 

比如Pill Monitor这种免费的健康应用,允许用户按日期、频次、用量等设置服用药物的提醒,当需要服药时,设备会发出提示声,确保不会耽误按时服药,甚至还可以直接将用药记录发给医生。

 

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图片来源:App Store

 

Blood Pressure是一款记录和监测血压的应用,血压测试完毕后,老年人只需要输入读数即可,APP可以用自定义的颜色编码图表显示变化趋势,并且提示血压是否正常。

 

Elevate、Lumosity等游戏,使用数学和文字游戏,以及谜题和脑筋急转弯的形式来提高老年人的各种技能,如阅读理解、听力、写作和口语。根据研究者的研究,类似功能游戏能够锻炼神经系统,也能提高记忆力、注意力、反应速度等等,并有可能防止痴呆症。

 

为了让老年人也能愉快网上冲浪,APP们可以做哪些努力?

图片来源:App Store

 

当然,不仅仅是老年人,处在年龄天平另一端的青少年,也值得更多关注。青少年接触智能设备的问题,更多是其世界观、价值观尚未成型带来的,对他们的保护也就应该从这一角度出发。

 

Facebook就曾在今年宣布,在主平台以及子平台上,不再允许广告商向18岁以下的人群提供基于其兴趣或行为信息的定向广告。其官方在一篇博客文章中表示,之所以采取这一举动,是因为青少年可能没有能力对定向广告做出准确判断。

 

与面向老年人的精简版APP类似,不少产品也推出了面向青少年用户的应用版本,比如Messenger Kids以及YouTube Kids。这些APP除了在功能上不同于常规版,也为家长提供了更大的透明度,方便他们对自己孩子的行为进行控制,避免青少年的心理健康和隐私遭遇风险。

 

当蒂姆·伯纳斯·李发明万维网时,他的愿景是万维网应该服务于所有人。“所有人”的含义,不仅仅是年轻一代的主流人群,也包括老年人、青少年和残障人群。你我皆从襁褓之中长大成人,也都会有60岁、70岁的一天,重视他们的体验和感受,关心他们,也就是关心我们自己。

 

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